¿Qué ha aportado el CES 2015 en innovación para la salud?

En el CES de este año hemos podido ver numerosas innovaciones tecnológicas que afectan a campos muy diferentes. En este blog sin embargo como viene siendo habitual nos centraremos en aquellas innovaciones que afectan al sector farmacéutico y de la salud.

Imagen de Jason Howle
Imagen de Jason Howle

Este año 2015, han tenido especial impacto los wearables, una tendencia al alza que probablemente llegue a implantarse en muchos aspectos de nuestra vida y en la que grandes empresas están invirtiendo e investigando. Una prueba de las numerosas ideas que están surgiendo en torno a este ámbito es la lista de dispositivos que compartimos con vosotros a continuación.

Bragi Dash

“Dash” son unos auriculares inteligentes con funciones muy variadas entre las cuáles podemos encontrar la reproducción de música, la insonorización, pero también la monitorización de actividades físicas midiendo el recorrido que hagamos y la velocidad, sensor cardiaco y saturación de oxígeno. Como ha ocurrido con otros proyectos similares, Dahs nace de un proyecto de Kickstarter y las primeras unidades de estos auriculares que cuestan 300$ serán enviadas esta misma primavera.

Xelflex

Xelflex es un tejido inteligente fabricado con fibra óptica que nos permite monitorizar los movimientos de la persona, siendo un wearable muy adecuado para perfeccionar técnicas deportivas, fisioterapia u observación tras lesiones.

Emotia Belt

Esta ha sido una de las novedades que más ha llamado la atención y por tanto que más ha aparecido en periódicos y blogs. Se trata de un cinturón inteligente que se aprieta o afloja en función de la situación, de manera que siempre sea útil y nunca incómodo. Además, también mide los pasos que se realizan y los datos se envían directamente a una app. Además (como de alguna forma ya hacen nuestros cinturones) nos indica cuando tenemos peligro de ganar peso.

Pacif-i

Pacif-i es un chupete que monitoriza la temperatura del bebe y envía los datos a los smartphones de los padres al precio de 39$.

Conclusiones

Los protagonistas en el CES 2015 para el sector de la salud han sido sin duda los wearables. Una tendencia en desarrollo que seguramente nos aporte muchas más novedades a lo largo de los próximos años. Estamos pudiendo ver algunas iniciativas verdaderamente interesantes que pueden aportar mucho a la información que poseemos sobre nuestro estado de salud, con las implicaciones que eso puede tener para mejorar nuestra calidad de vida y optimizar nuestros sistemas sanitarios.

 En este sentido habrá que ver como puede influenciar la entrada de Apple a través del AppleWatch en el mercado de los wearables con su Apple Health Kit. Han sido muchas veces las que hemos visto como esta marca ha innovado en diferentes sectores ¿lo veremos también este 2015?

Google y Facebook se apuntan a la lucha contra el ébola

Las grandes compañías tecnológicas Google y Facebook han decidido aportar su granito de arena en la lucha contra el ébola. En concreto han habilitado mecanismos que permitirán que los usuarios pueden hacer sus donativos para luchar contra esta enfermedad y, al menos en el caso de Google, la compañía donará 2 dólares por cada dólar donado. Además, Google también ha incluído un marco especial con información sobre el ébola cuando se realiza esta búsqueda, sin embargo parece que solo está habilitado en en Google EEUU.

Facebook por su parte ha habilitado un botón por medio del cuál podemos realizar donaciones para esta causa y que muchos de vosotros probablemente ya hayáis visto en vuestros timelines. Además, también ha creado una página específica sobre esta campaña con información acerca de la enfermedad y el destino de las donaciones. Además Mark Zuckerberg, fundador y creador de Facebook, ha donado 25 millones de dólares para ayudar a esta causa.

De esta forma además se consigue seguir concienciando acerca del ébola, una enfermedad que ha estado en boca de todos por los afectados que ha habido en el mundo occidental, pero que tras volver a ser algo exclusivo del continente africano está empezando a caer nuevamente en el olvido.

Google quiere que contactes con tu médico con solo buscar tus síntomas

Google-búsqueda-medicoSe trata de una función que Google está probando entre algunos usuarios. Bastará con buscar cualquier síntoma en Google para poder contactar en directo a través de videoconferencia con un médico que pueda resolver tus dudas. Como puede verse en la imagen, es un servicio en pruebas que Google está asumiendo económicamente, pero en caso de proveerse de forma habitual el usuario tendría que pagar una cantidad.

Este servicio tiene planteado realizarse a través de Google Helpouts que ayuda a poner en contacto a los usuarios con profesionales que estén disponibles para resolver las dudas que se necesiten.

De todas formas, aunque este servicio se esté probando, esto no indica que vaya a implementarse. Google analizará la conveniencia de este servicio tras el periodo de prueba y posteriormente habrá que comprobar si los usuarios están dispuestos a pagar por este tipo de servicio.

+ información [en inglés]

Iodine: un directorio para que los usuarios valoren medicamentos

Con la popularización de Internet se han creado muchas iniciativas basadas en la “inteligencia colectiva”. Fruto de esta tendencia han nacido portales como Wikipedia, Tripadvisor, Filmaffinity, etc.

Por supuesto ya han surgido también iniciativas de este tipo dirigidas a servicios como Ciao.es y era solo cuestión de tiempo que surgieran portales semejantes en el mundo de la medicina. Así ha sido como ha nacido Iodine, un portal para recoger las experiencias de los consumidores en torno a los medicamentos y así poder valorarlos.

Iodine

Este portal, sin embargo, lleva poco tiempo en activo y le falta información y, lo más importante, usuarios. A pesar de ello hay ciertos medicamentos sobre los que están recogiendo mucha información que puede ser de utilidad para los usuarios y probablemente en los próximos meses vaya a más.

Iodine ha sido creado pensando en el público estadounidense, pero eso no implica que vaya a quedarse ahí. Un gran número de proyectos que nacen para este público acaban expandiéndose por todo el mundo, pero habrá que ver como evoluciona este portal y la expansión que alcanza.

No solo una ventaja para los consumidores

Portales como Iodine no son solo una ventaja para los consumidores que pueden conocer mejor la opinión del público sobre un medicamento concreto, sino que para los laboratorios farmacéuticos también es una herramienta de gran potencial que les puede ayudar a conocer mejor la opinión que tiene el público sobre sus productos y como mejorarlos.

Sabemos que se puede encontrar información de medicamentos en foros, blogs, redes sociales, etc. pero Iodine nos ayuda a centralizar toda esa información en un punto de encuentro para todos los consumidores e interesados en los productos farmacéuticos. Esperemos que iniciativas de este tipo no sean consideradas como una amenaza, sino como una oportunidad más de tener un feedback rápido de nuestros clientes para saber como seguir creciendo y mejorar.

Ice Bucket Challenge: Algo más que un viral

ICE BUCKET CHALLENGE

En los últimos años hemos visto numerosos virales. Unos duran más otros menos e, incluso se encuentran a veces semejanzas entre ellos. Hemos visto el Harlem Shake, el gangnam style, Nyan Cat, David after dentist y muchos otro más, pero el Ice Bucket Challenge ha sido diferente.

Un viral solidario

Lo que hace que el Ice Bucket Challenge sea diferente, es que se trata de un viral social, no me refiero con ello a que se trate de un viral de replicación social (algo también importante), sino a que el Ice Bucket Challenge tiene realmente una profundidad y un propósito que otros virales no tienen. En virales pasados hemos visto como estos tenían un propósito lúdico o incluso una falta de propósito, pero esta ha sido la primera vez que un viral de este calibre tenía una temática social o solidaria, relacionada con la salud y la felicidad de las personas y, en definitiva, hacer del mundo un lugar mejor donde vivir.

Ojalá no se trate de un caso aislado y surjan más virales de este tipo. Algo muy importante para ello es la implicación de personajes populares, como ha sucedido en el caso del Ice Bucket Challenge, que atraigan a los medios y ayuden a dar difusión sobre temas de este tipo que sin lugar a dudas se merecen un viral y una difusión como la que esta campaña ha tenido.

Enfrentando las críticas

Si bien es cierto que la campaña ha suscitado algunas criticas refiriéndose a que todo el mundo se ha quedado con el concepto de lo que es el “Ice bucket challenge”, pero no de lo que es la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA o ALS en inglés)

Este argumento sin embargo no creo que sea válido. Ciertamente el gancho de la campaña es el reto que propone y grabarlo en vídeo, pero es un gancho necesario. Seamos francos, la gente no acostumbra a hablar de enfermedades graves con sus amigos, pero con un gancho, que quizás pueda resultar algo banal para muchos, es más fácil que un tema así se introduzca en las conversaciones y en las comunicaciones de las personas. Además, el ELA ha acabado generando un mayor interés incluso que el propio Ice Bucket Challenge, como puede comprobarse en Google Trends:

Busquedas-Ice-Bucket-Challenge

Una imagen más clara de cómo ha afectado la campaña a la búsqueda de información acerca de lo que es la Esclerosis lateral amiotrófica es el siguiente gráfico donde se observa como las búsquedas mensuales de ALS no superaban el millón y medio y en Agosto de 2014 llegaron a más de 25 millones.

Busquedas-ALS

Además de las visitas, una crítica que ha aparecido y que ha tenido cierta presencia en los medios de comunicación es la de la escasa recaudación que ha tenido esta campaña. Sin embargo esto no es cierto. El pasado 29 de Agosto ALSA.org, la asociación que promovió esta acción, publicó un artículo en su blog en el que señala que están muy agradecidos a todos los donantes gracias a los cuáles han conseguido superar la cantidad de 100 millones de dólares, en comparación con los menos de 3 que recaudaron el año pasado.

Conclusión

La campaña de Ice Bucket Challenge ha sido un éxito y ha conseguido que no solo se difunda el reto en sí mismo, sino también la razón del mismo: la enfermedad de la esclerosis lateral amiotrófica. Además, ha conseguido recaudar más de 100 millones de dólares multiplicando en más de 30 veces el dinero recaudado el pasado año durante el mismo periodo, gracias a más de 3 millones de donantes de todo el mundo. Estas cantidades han sobrepasado las expectativas que estaban puestas en esta acción, por lo que creo que debe ser considerada por todos como lo que ha sido. Un éxito.

Liftware crea cubiertos para personas con Parkinson

Liftware, una compañía que fue recientemente comprada por Google, debe su éxito a los avances que han hecho para mejorar la vida de las personas con Parkeinson o temblor esencial. En concreto, han fabricado un soporte para cubiertos, en el cuál se puede enganchar una cuchara, un tenedor o un cuchillo, que gracias a su sistema de estabilización permite que los enfermos con temblores puedan comer por sí mismos sin grandes complicaciones.

Gracias a la colaboración de la gente a través de una campaña de Crowdfunding en Indiegogo, Liftware ha conseguido crear este dispositivo cuyas primeras sensaciones son magníficas. Las pruebas que se han realizado con diferentes enfermos han demostrado la efectividad del evento, que ha llegado incluso ha convertirse en viral.

La visualización que alcanzan este tipo de proyectos es una esperanza para que iniciativas de este tipo se den a conocer y consigan más financiación para lograr avances con los que mejorar la vida de las personas enfermas. Habitualmente, las noticias de tecnología están llenas de las últimas tendencias en el mundo de los smartphones o las aplicaciones, cuando son innovaciones de este tipo las que un mayor impacto pueden causar, sobre todo teniendo en cuenta que ésta en concreto beneficia a los enfermos de una enfermedad tan expandida como es el Parkinson.

Un proyecto más de Google X

Tras su compra por parte de Google, Liftware forma ahora parte de la familia de productos de Google X, un departamento del gigante de internet dedicado a la investigación tecnológica. Entre sus proyectos están un coche que se conduce solo, las google glass, o unas lentillas que miden la glucosa de los diabéticos, entre otras cosas.

Con esta iniciativa, Google pretende apoyar y canalizar los esfuerzos de diferentes proyectos por realizar grandes innovaciones en el mundo de la tecnología. Además, gran parte de estos proyectos tienen un importante carácter social como puede verse por el tipo de proyectos que tienen entre manos.

Esperamos que Google siga apostando fuerte por la innovación para hacer, verdaderamente, un lugar mejor del mundo. Sobre todo para aquellas personas que limitadas de alguna manera no pueden llevar una vida que nosotros consideramos normal.